Una transferencia de embriones congelados (FET) es un tipo de tratamiento de FIV en el que un embrión criopreservado creado en un ciclo completo de FIV se descongela y se transfiere al útero. A menudo, FET utiliza embriones congelados que un padre gestacional tiene de un ciclo anterior de FIV convencional. Un embrión criopreservado también puede ser un embrión de donante.

Hay muchas formas posibles de utilizar embriones de donantes como parte de FET. Las opciones incluyen la donación de embriones completos, la donación de un óvulo que puede inseminarse con el esperma de una pareja y luego congelarse, o la donación de esperma que puede inseminarse en el óvulo de una pareja y luego congelarse.

Transferencia de embriones congelados versus frescos

No se prefiere necesariamente un embrión 'fresco', pero puede ser útil en algunos casos. Por ejemplo, se pueden recomendar embriones frescos para pacientes más jóvenes cuando no se sospecha un problema cromosómico o en pacientes mayores que tienen embriones que podrían tener una mejor oportunidad en el útero sin esperar a las pruebas genéticas (a veces, los embriones utilizados en las pruebas genéticas deben congelarse). ).

La investigación muestra que las tasas de éxito son casi idénticas con los embriones frescos y congelados. Algunos estudios muestran una pequeña ventaja para los embriones frescos, pero la diferencia tiende a ser insignificante. Además, otros estudios muestran una tasa acumulativa de nacidos vivos ligeramente superior cuando se utilizan embriones congelados en determinadas circunstancias.

Algunos médicos recomiendan la transferencia electiva de embriones congelados (también conocida como enfoque de 'congelar todo') donde no se intenta una transferencia fresca. En este caso, todos los embriones se crioconservan y se transfieren en un ciclo FET en el próximo mes más o menos. La crioconservación ofrece una forma viable de almacenar y preservar embriones para uso futuro.

¿Por qué elegir la transferencia de embriones congelados?

Si tiene ciertas condiciones de salud, otras circunstancias pertinentes o consideraciones de estilo de vida, su médico puede sugerir FET para ayudarla a quedar embarazada.

Tienes embriones extra

Uno o varios embriones pueden resultar de la FIV, pero solo es seguro transferir uno o dos a la vez. La transferencia de múltiples embriones aumenta el riesgo de una embarazo múltiple de alto orden (como trillizos o cuatrillizos).

Para reducir este riesgo, su médico podría recomendarle una transferencia electiva de un solo embrión (eSET) si tiene un buen pronóstico. Ya sea que esta transferencia sea exitosa o no, es posible que le queden embriones después del ciclo.

Puede optar por congelar o crioconservar cualquier embrión adicional después de su ciclo de FIV para tener más opciones más adelante.

Por ejemplo, supongamos que obtiene cinco embriones y su médico le recomienda la transferencia electiva de un solo embrión (se transferirá un embrión y los otros cuatro se crioconservarán).

Si el embrión transferido no da como resultado un embarazo exitoso, tiene varias opciones. Estos incluyen hacer otro ciclo de FIV completo y fresco o transferir uno o dos de sus embriones previamente criopreservados. A menudo, la opción más rentable sería transferir uno de sus embriones previamente congelados.

Qué hacer con los embriones extra congelados

quieres otro hijo

Si decides que quieres dar tu niño concebido por FIV un hermano y su transferencia de embrión fresco resultó en su embarazo anterior, es posible que aún tenga embriones en crioconservación. Los embriones criopreservados pueden permanecer en hielo indefinidamente.

¿Estás lista para tener otro bebé?

Estás utilizando la detección genética

El diagnóstico genético preimplantacional (PGD) y el cribado genético preimplantacional (PGS) son tecnologías de reproducción asistida que examinan los embriones en busca de enfermedades o defectos genéticos específicos. Esto se hace a través de una biopsia en el día tres o cinco después de la fertilización, después de la recuperación del óvulo.

A veces, los resultados de las pruebas y exámenes genéticos se retrotraen a tiempo para hacer una transferencia de embrión fresco. Sin embargo, si se realiza una biopsia el día cinco, o si las pruebas genéticas son complejas y requieren más tiempo, todos los embriones de los que se realizó la biopsia se crioconservarán. Una vez que se obtienen los resultados, su médico puede decidir qué embriones transferir para un ciclo FET-IVF.

Detección genética de PGT-M y PGT-A

Usted elige un procedimiento electivo

Algunos investigadores han teorizado que la medicamentos para la fertilidad que son mejores para estimular los ovarios no crean necesariamente las condiciones ideales de implantación en el útero. Esto podría significar que es menos probable que una transferencia fresca resulte en un embarazo saludable y viable que usar un embrión congelado en un momento posterior.

Con el protocolo 'congelar todo', todos los embriones se crioconservan de tres a cinco días después de la extracción del óvulo. El próximo mes o en el mes siguiente, cuando el endometrio ha tenido la oportunidad de formarse sin la influencia de los medicamentos estimulantes de los ovarios, se puede realizar una transferencia de embriones congelados.

Durante ese ciclo FET, su médico puede recetarle medicamentos hormonales para mejorar la receptividad del endometrio (especialmente si no ovula por su cuenta). Su médico podría realizar la FET como un ciclo 'natural', con el uso de medicamentos hormonales.

Tiene un alto riesgo de SHO

El síndrome de hiperestimulación ovárica (OHSS, por sus siglas en inglés) es un riesgo de los medicamentos para la fertilidad que puede (en casos graves y raros) provocar la pérdida de la fertilidad e incluso la muerte. Si su riesgo de SHO parece ser alto antes de una nueva transferencia de embriones, es podría ser cancelado . Cuando esto suceda, todos los embriones serán criopreservados.

La cancelación puede ser necesaria porque el embarazo puede exacerbar el SHO. También puede llevar más tiempo recuperarse del OHSS si está embarazada. Una vez que se haya recuperado del OHSS, se puede programar un ciclo de transferencia de embriones congelados.

Síndrome de Hiperestimulación Ovárica

Se canceló su transferencia de embriones frescos

La transferencia de embriones frescos también puede cancelarse por otros motivos. Por ejemplo, es posible que no pueda tener FET si tiene gripe u otra enfermedad después de la extracción de óvulos pero antes de la transferencia. Además, si las condiciones del endometrio no se ven bien en el ultrasonido, su médico puede recomendar la crioconservación de todos los embriones y luego programar FET-IVF para una fecha posterior.

Estás usando un donante de embriones

Algunas parejas eligen donar sus embriones no utilizados a otra pareja infértil. Si decide utilizar un donante de embriones, su ciclo será una transferencia de embriones congelados.

Conceptos básicos de FIV con donante de óvulos

¿Qué método es el mejor?

Algunos estudios han encontrado que las tasas de embarazo son marginalmente mejores con transferencias de embriones congelados que con transferencias de embriones frescos. Otra investigación ha indicado que los embarazos concebidos después de la transferencia de embriones congelados pueden tener mejores resultados.

Sin embargo, la mayoría de los estudios se han realizado en mujeres más jóvenes con un buen pronóstico. Por lo tanto, no está claro qué resulta que la gente mayores de 35 años o con un mal pronóstico podría esperar.

Se necesita más investigación de alta calidad para determinar si es más probable que la FET-FIV dé lugar a un nacimiento vivo que a una nueva transferencia y, de ser así, cuáles podrían ser las razones. Además, los factores personales relacionados con su diagnóstico médico específico pueden ayudar a determinar qué método es mejor en su caso.

Otra consideración es que los embriones que sobreviven a la crioconservación pueden ser más fuertes que los que no. Es menos probable que los embriones más débiles duren mucho tiempo en el laboratorio y resistan el proceso de congelación y descongelación. Es un riesgo que se corre al elegir la transferencia de embriones congelados, pero algunos médicos argumentan que los embriones más débiles no habrían dado lugar a un embarazo saludable.

Estudios anteriores compararon transferencias frescas versus congeladas y concluyeron que los ciclos de transferencia de embriones frescos tenían mejores tasas de embarazo que las transferencias de embriones congelados. Sin embargo, esa investigación no se puede aplicar a un ciclo de “congelación total”.

La investigación anterior consistía en tomar los embriones menos que ideales, congelarlos y luego transferir inmediatamente los más atractivos. Sería lógico que los embriones menos que ideales tuvieran tasas de éxito más bajas que los más atractivos que fueron transferidos en un ciclo nuevo.

Que esperar

Hay dos tipos de ciclos de FET-FIV: ciclos de apoyo hormonal y ciclos “naturales”. El ciclo de FET-FIV que se realiza con mayor frecuencia es un ciclo con soporte hormonal, que es atractivo para muchas personas, clínicas y laboratorios porque el día de la transferencia es fácil de controlar y el soporte hormonal está disponible para cualquier problema de ovulación.

Si desea que su médico de cabecera realice el procedimiento y/o desea que se realice en una fecha específica, debe saber qué es realmente posible con cada tipo de FET-IVF.

Un ciclo sintético se puede manipular según el día de inicio de la progesterona, pero con un ciclo natural, está en el aire.

FET con apoyo hormonal

Un ciclo de FET-FIV con apoyo hormonal comienza al final del ciclo menstrual anterior, al igual que un ciclo de FIV convencional. Recibirá inyecciones de un fármaco destinado a controlar y detener el ciclo reproductivo, generalmente el Agonista de GnRH Lupron , pero ocasionalmente otros medicamentos supresores de la hipófisis en su lugar.

Una vez que tenga su período, su clínica realizará una ecografía y un análisis de sangre de referencia. Si todo se ve bien, comenzará la suplementación con estrógeno. Esto es para ayudar a asegurar un revestimiento endometrial saludable. Esto continúa durante unas dos semanas, y luego tendrá otro ultrasonido y más análisis de sangre.

Después de aproximadamente dos semanas de apoyo con estrógenos, agregará otra hormona: la progesterona. Es posible que necesite progesterona en inyecciones de aceite o posiblemente en supositorios vaginales.

El cronograma para la transferencia de embriones se basa en cuándo comenzó la suplementación con progesterona y en qué etapa se crioconservó el embrión. Por ejemplo, si el embrión se crioconservó el día cinco después de la recuperación del óvulo, la transferencia del embrión congelado se realizará seis días después de que comience la suplementación con progesterona.

Un beneficio de un ciclo de FET-IVF es que requiere un control significativamente menor que un ciclo de FIV convencional.

HECHO Natural Cycle

Con un ciclo natural FET, la transferencia de embriones se programa en función de cuándo ocurre la ovulación de forma natural. El momento de la transferencia de embriones es crucial. Debe ocurrir un número particular de días después de la ovulación. Al igual que con un ciclo apoyado por hormonas, ese día dependerá de si el embrión se congeló el día tres o el día cinco después de la extracción del óvulo.

Debido a que el momento es esencial, el ciclo se controla de cerca ya sea en casa, con pruebas predictoras de ovulación , o en el clinica de fertilidad con ecografías y análisis de sangre. Dado que los kits de predicción de la ovulación no siempre son fáciles de interpretar, la mayoría de los médicos confían en el ultrasonido y los análisis de sangre para programar la transferencia. Cuando se detecta la ovulación, la clínica programa su fecha de transferencia y comienza la suplementación con progesterona.

Algunos estudios muestran una ventaja de usar un ciclo natural sobre los ciclos apoyados por hormonas. Sin embargo, la investigación aún es preliminar y no concluyente. 'A pesar del aumento de FET, el protocolo de cebado más óptimo del endometrio sigue siendo un tema de debate', señalaron los autores de una revisión exhaustiva de 2021 sobre este tema. Los investigadores también señalan que es muy probable que haya diferencias individuales que hagan que un enfoque u otro sea más efectivo.

Riesgos

Un ciclo de transferencia de embriones congelados tiene muchos menos riesgos que un ciclo completo de FIV. Uno de los principales riesgos del uso de FIV (y medicamentos para la fertilidad) es el síndrome de hiperestimulación ovárica (SHO). Sin embargo, el OHSS no es una preocupación en un ciclo FET porque no se utilizan fármacos estimulantes de los ovarios.

Con la crioconservación, muchos embriones sobrevivirán al proceso de congelación y descongelación. Si la prueba PGT de un embrión resulta indeterminada (no está claro si es normal o no), se puede volver a realizar una biopsia. Esto reduce la tasa de éxito, pero no significativamente.

La transferencia de embriones tiene riesgos, incluido un mayor riesgo de embarazo ectópico y un riesgo muy pequeño de infección. Dependiendo de cuántos embriones se transfieran, la posibilidad de embarazo múltiple también puede ser mayor (que viene con su propio conjunto de riesgos para una persona embarazada y los fetos que lleva).

Cada vez que los embriones se congelan, descongelan y se les vuelve a hacer una biopsia, y/o se vuelven a congelar, existe el riesgo de perderlos o de reducir la tasa de éxito cuando llegue el momento de descongelarlos para su uso. Aún así, eso no significa necesariamente que una nueva transferencia sea siempre la mejor respuesta.

Algunas investigaciones han indicado que existe cierto riesgo de que los bebés de las transferencias de embriones congelados nazcan grandes para la edad gestacional. Sin embargo, un metanálisis encontró que tanto los embarazos como los bebés de las transferencias de embriones congelados podrían ser más saludables que los de las transferencias de embriones frescos. Los investigadores encontraron que los bebés de transferencia de embriones congelados tenían un riesgo menor de parto prematuro, muerte fetal y bajo peso al nacer.

Otro estudio comparó los riesgos de un defecto de nacimiento en transferencias de FIV frescas, transferencias de embriones congelados y niños concebidos naturalmente. El estudio encontró que los defectos de nacimiento eran tres veces más probables con las transferencias de FIV frescas en comparación con los niños concebidos naturalmente. Sin embargo, ese mayor riesgo no se observó con la transferencia de embriones congelados (quizás porque estos embriones congelados podrían haberse analizado con PGT). El riesgo general de defectos de nacimiento seguía siendo muy bajo.

Costos

Cuando hable con su médico sobre el costo de FET, asegúrese de que el precio que cotizan incluya todo, ya que puede haber una variedad de tarifas asociadas con el tratamiento. Esta información le ayudará a planificar su presupuesto en consecuencia.

El costo promedio de una transferencia de embriones congelados oscila entre $3000 y $6500.

El precio promedio incluye seguimiento, soporte hormonal y los costos asociados con el proceso de transferencia en sí. Un ciclo natural cuesta un poco menos porque no requiere medicamentos para la fertilidad. sin embargo, el gastos del tratamiento inicial de FIV , así como la criopreservación inicial de los embriones y los eventuales gastos de almacenamiento, no están incluidos en el precio.

Una palabra de Verywell

Si bien puede suponer que el uso de embriones frescos para la FIV sería inherentemente mejor que el uso de embriones congelados, a menudo ese no es el caso. La transferencia de embriones congelados es una opción efectiva para muchas personas que usan FIV, que es comparable o mejor que usar embriones frescos. Si FET es o no ideal en sus circunstancias depende de muchos factores individualizados. Su médico es la mejor fuente de información sobre si este enfoque es o no la mejor opción para usted.