los años de niño están llenos de crecimiento y emoción, tanto para ti como para tu pequeño. Es por eso que el sueño es tan importante a esta edad: los ayuda a restablecerse y recargarse. Entonces, cuando su niño pequeño comienza a resistirse a las siestas, se demora a la hora de acostarse, se despierta en medio de la noche o incluso se levanta alrededor de las 5 am, puede sentirse un poco desconcertante, especialmente si su hijo ha dormido muy bien hasta ahora.

Si su niño pequeño de repente está luchando con todo lo relacionado con el sueño, es posible que no sepa lo que está sucediendo. A menos que su niño pequeño esté enfermo o tenga otra condición médica, lo que probablemente esté experimentando es un regresión del sueño , especialmente si tienen entre 18 meses y 2 años.

Aquí, lo guiaremos a través de lo que es y lo que no es una regresión del sueño. También encontrará información sobre los signos de regresión del sueño y cuándo comunicarse con su pediatra. Esto es lo que necesita saber para ayudar a su hijo a recuperar un horario de sueño más tranquilo y predecible.

¿Cuándo debe dormir su bebé toda la noche?

¿Qué es la regresión del sueño?

A medida que su bebé cambia y crece, sus patrones de sueño cambian, por lo que no debería sorprender que su niño pequeño experimente una regresión del sueño de vez en cuando. La regresión del sueño ocurre cuando un niño pequeño que generalmente duerme bien de repente se niega a tomar una siesta, comienza a despertarse por la noche o se despierta por la noche y se niega a volver a dormir. En los niños mayores, puede significar despertarse por la noche o no poder conciliar el sueño a una hora decente.

'Me gusta alentar a los cuidadores a pensar en este [tiempo] como una 'progresión del sueño' versus una 'regresión del sueño'', explica Tyanna Snider , PsyD, psicóloga pediátrica de Nationwide Children's que trabaja en un entorno de atención primaria integrada y se especializa en salud conductual de la primera infancia. 'Su hijo se está desarrollando, creciendo y cambiando de muchas maneras, y esto incluye el sueño'.

Aunque la regresión del sueño puede ocurrir en cualquier momento de la vida de un bebé o un niño, a menudo ocurre durante los períodos de crecimiento y desarrollo. Otros factores que pueden influir en el sueño y provocar una regresión del sueño en los niños pequeños son dentición , conflictos familiares, mudanzas, viajes, estrés, enfermedades e incluso un cambio de rutina. Con la excepción de la dentición, estos factores también pueden afectar a los niños mayores.

La buena noticia es que las regresiones del sueño suelen ser temporales y no suelen durar mucho tiempo. Pero es importante descartar cualquier condición médica antes de asumir que su niño pequeño está experimentando una regresión del sueño. En otras palabras, busque signos de una infección en el oído u otra enfermedad que podría estar afectando el sueño de su niño pequeño.

'Por lo general, las razones más comunes de las regresiones del sueño tienen que ver con la progresión del desarrollo', dice Renée Turchi , MD, MPH, FAAP, pediatra y director médico del Programa de hogar médico de la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) de Pensilvania. También hay otros factores que pueden tener un impacto, como cambiar de habitación, conseguir un nuevo hermano , o incluso visitar la casa de la abuela. Los bebés y los niños son muy conscientes de las señales de cambio.'

Si sospecha que su bebé tiene una enfermedad u otro problema médico, asegúrese de consultar a su pediatra. Pueden ayudarlo a determinar si la resistencia o la incapacidad de su niño pequeño para dormir es una regresión del sueño o algo más.

¿Su niño pequeño está durmiendo lo suficiente?

Signos de regresión del sueño

Justo cuando cree que ha dominado los patrones de sueño de su niño pequeño, comienza a experimentar dificultades para dormir nuevamente. Ya sea que se detengan a la hora de acostarse o negarse a dormir la siesta , estas interrupciones en el sueño pueden hacer que ambos se sientan cansados ​​y frustrados.

Por esta razón, es importante ser capaz de distinguir entre los signos de regresión del sueño y al mismo tiempo buscar otras explicaciones para sus interrupciones del sueño. Estos son algunos de los signos más destacados de la regresión del sueño.

Resistir las siestas

Con frecuencia, resistir las siestas está relacionado con la regresión del sueño. Tal vez su niño pequeño esté dominando una nueva habilidad o realmente esté disfrutando de nuevas libertades, como mudarse a un cama de niño grande . Estas nuevas experiencias y descubrimientos pueden dificultar que se calmen y duerman la siesta. La clave aquí es ser consistente con su rutina de siesta e incluso requerir un tiempo de tranquilidad si su niño pequeño insiste en que no está cansado.

Por supuesto, también es importante reconocer que a veces puede haber otras razones por las que su niño pequeño se resiste a dormir la siesta. Por ejemplo, nikki smith , MEd, NCC, NCSC, CSWC, consultor certificado en sueño pediátrico de Sleep Wise Consulting, recomienda vigilar y observar cuánto duerme su niño pequeño en un período de 24 horas.

'La regresión del sueño puede ocurrir en un momento crucial en el desarrollo de su niño pequeño', dice Smith. Sus necesidades de sueño podrían estar cambiando. O podrían estar haciendo transiciones de siesta: cualquier hito importante en el desarrollo puede causar interrupciones o esas regresiones.

Si su niño pequeño está durmiendo las 11 a 14 horas recomendadas y todavía está tratando de que tome dos siestas, podría ser que esté listo para la transición a una siesta por día, dice ella. Y, si es un niño mayor, podría ser que se esté preparando para dejar la siesta por completo. Por difícil que sea decir adiós a las siestas, es importante tener expectativas realistas de tu hijo, dice Smith.

Otra razón por la que los niños pequeños se resisten a las siestas es su creciente sentido de independencia y autonomía, dice Smith. Si cree que este es el caso de su niño pequeño, ella sugiere tratar de encontrar formas para que su niño pequeño tenga cierto control, como permitirle elegir qué libro leer antes de una siesta.

¿Debería dejar que su hijo pequeño se salte las siestas?

despertarse temprano

A veces, despertarse temprano, como a las 5 o las 5:30 a. m., puede ser un signo de regresión del sueño. Tal vez su niño pequeño esté aprendiendo una nueva habilidad y esté emocionado de comenzar el día. O tal vez su incipiente independencia los tiene saltando de su cama para niño tan pronto como sus ojos estén abiertos simplemente porque pueden.

Despertarse temprano también puede ser un indicador de que sus necesidades de sueño están cambiando, ya sea que no duermen lo suficiente y están demasiado cansados ​​o que se van a la cama demasiado temprano y necesitan acostarse un poco más tarde. Una vez más, Smith sugiere observar patrones en los hábitos de sueño de su niño pequeño.

Debes observar cuánto tiempo están despiertos antes y después de las siestas, cuánto duran sus siestas y a qué hora se acuestan por la noche. Todas estas cosas lo ayudan a determinar si su niño pequeño está pasando por una regresión del sueño porque su horario de sueño debe ajustarse de alguna manera.

¿Qué hitos del desarrollo experimentan los niños?

estancamiento a la hora de acostarse

Probablemente haya escuchado todas las excusas: 'Necesito un trago', 'Tengo que ir al baño' y 'Solo un libro más'. Los niños pequeños son conocidos por sus tácticas de pérdida de tiempo a la hora de acostarse. Pero estas tácticas de estancamiento también pueden ser un signo de regresión del sueño.

Tal vez su niño pequeño simplemente esté probando los límites. O, tal vez están luchando con ansiedad de separación y necesita un poco más de tranquilidad. Cualquiera que sea la razón, hay algo en la raíz de su regresión del sueño y una vez que descubras cuál es, puedes ayudar a tu niño a volver a dormir bien.

'Es importante recordar que la regresión del sueño nunca ocurre de forma aislada', explica el Dr. Turchi. Siempre ocurre junto con otra cosa.

Si su niño pequeño se demora a la hora de acostarse, es importante que se ciña a su rutina y refuerce los límites a la hora de acostarse, como quedarse en la cama. A pesar de que, naturalmente, empujan para ver dónde se encuentra el límite, los niños pequeños se sienten seguros con los límites, dice Smith. Además, apegarse a sus armas ayuda a establecer una base de buena higiene del sueño que puede beneficiar a su hijo a lo largo de su vida.

Rutinas a la hora de acostarse que pueden ayudar a su hijo a dormir

Luchando por permanecer dormido

Todas las personas se despiertan durante la noche, pero aquellos con fuertes habilidades para calmarse a sí mismos pueden darse la vuelta y volver a dormirse. Si descubre que su pequeño se despierta en medio de la noche y lo llama, podría estar relacionado con algo tan simple como la incomodidad de la dentición que causa la regresión del sueño. Si este es el caso, hable con su pediatra sobre la mejor manera de manejar esos molares emergentes de 2 años.

Como se mencionó anteriormente, alcanzar los hitos del desarrollo, así como ansiedad de separación puede hacer que los niños pequeños se despierten por la noche y, en última instancia, provocar una regresión del sueño. Durante estos momentos, es importante ser paciente y cariñoso, además de tranquilizar a su hijo. Pero asegúrese de seguir promoviendo una buena higiene del sueño alentándolos a aprender a calmarse a sí mismos y no llevarlos a su cama.

'A veces, esta nueva dificultad para dormir puede estar relacionada con el desarrollo de asociaciones del sueño', explica el Dr. Snider. 'Esta puede ser una oportunidad para hacer algunos pequeños cambios para ayudar a su hijo a aprender a calmarse a sí mismo'.

Cómo manejar la regresión del sueño de su niño pequeño

Cuándo llamar al pediatra de su hijo

Cuando se trata de la regresión del sueño en la niñez, es importante recordar que cada niño es diferente. Algunos niños experimentarán múltiples regresiones del sueño a lo largo de su desarrollo y es posible que algunos solo experimenten algunos días de interrupción.

Dicho esto, la regresión del sueño solo debería durar unos días. Si los trastornos del sueño de su niño pequeño parecen durar más de lo esperado, es posible que desee hablar con el pediatra de su hijo acerca de sus dificultades.

'Si esta interrupción del sueño ocurre durante tres días consecutivos, o si ocurre más días de los que no, es probable que haya que hacer algunos ajustes', dice Smith. 'Es importante analizar por qué suceden estas cosas'.

Puede haber una serie de razones por las que el sueño de su hijo se ve afectado, muchas de las cuales no son motivo de preocupación y pueden solucionarse cambiando su entorno de sueño o cómo responde usted a las interrupciones, dice Smith. Pero, hay momentos en que algo más está en juego.

Por ejemplo, los problemas para dormir son más comunes en niños con problemas médicos, de desarrollo o de salud mental. Asimismo, un estudio encontró que los trastornos del sueño entre los niños de 18 meses pueden ser causados ​​por factores genéticos, ambientales e incluso por el comportamiento de los padres.

'Una de las cosas en las que pensamos a menudo es mirar realmente al niño en su totalidad', explica el Dr. Turchi. “Necesitamos considerar si el niño todavía se está desarrollando y creciendo adecuadamente y si hay otras señales de que las cosas no van bien. A veces, la regresión del sueño puede ser parte de un panorama más amplio.

Tenga en cuenta también que los problemas continuos de sueño pueden tener una serie de ramificaciones para la salud. Los estudios han demostrado que la mala calidad del sueño o la cantidad reducida de sueño se asocia con problemas académicos, sociales, de desarrollo y dificultades de comportamiento , así como anormalidades en el peso y otros problemas de salud.

¿Cuándo debe llamar a su pediatra?

Una palabra de Verywell

Las regresiones del sueño pueden ser desafiantes e incluso agotadoras, especialmente si también interfieren con su sueño. Pero puede estar seguro de que es probable que sea de corta duración. Mientras responda con paciencia y consistencia, la mayoría de las regresiones del sueño se resolverán en unos pocos días o semanas.

Si los problemas de sueño de su pequeño persisten, o cree que puede haber una razón médica para la interrupción del sueño de su hijo (como una infección de oído), no dude en comunicarse con el pediatra de su hijo. Pueden evaluar a su hijo y ofrecer una referencia para un consultor pediátrico del sueño si es necesario.

Sobrevivir a la privación del sueño