Conclusiones clave

  • Las vacunas COVID-19 aún no están aprobadas para bebés.
  • Las vacunas COVID-19 ahora están disponibles, son seguras, efectivas y recomendadas para aquellos 5 años y arriba.
  • Cuándo se aprueban las vacunas para bebés 6 meses y hacia arriba, también serán seguros y recomendados.
  • Al vacunar a adultos y niños mayores, podemos desarrollar inmunidad colectiva y proteger a los bebés.
  • El desarrollo de vacunas está ocurriendo rápidamente, pero la necesidad de vigilancia para seguir los protocolos de seguridad para prevenir la propagación de COVID-19 sigue siendo alta.

Las vacunas contra el coronavirus estuvieron más disponibles en la primera mitad de 2021. Ahora, están disponibles para casi todas las personas de 5 años en adelante. Se están realizando ensayos para su uso en bebés a partir de los 6 meses de edad y en niños pequeños menores de 5 años. La aprobación es probable en la primera mitad de 2022 para este grupo de edad, dice Amina Ahmed , MD, profesor de enfermedades infecciosas pediátricas e inmunología en Atrium Health Levine Children's Hospital.

Esta es una gran noticia. Sin embargo, muchos padres tienen preguntas e inquietudes acerca de la seguridad de estas vacunas y si son adecuados para su hijo. De hecho, un estudio publicado en la revistaVacunareveló que aproximadamente la mitad de todos los padres encuestados dudaban en vacunar a sus hijos contra el COVID-19 porque la vacuna es muy nueva y aún no se conocen los posibles efectos secundarios.

Aquí, el Dr. Ahmed explica por qué la vacuna no está del todo lista para los bebés, pero que no pasará mucho tiempo antes de que lo esté. También asegura que la tecnología, la eficacia y la seguridad de estas vacunas han sido y continúan siendo rigurosamente probadas. Cuando se aprueben estas vacunas, dice el Dr. Ahmed, serán seguras y efectivas para su bebé y niño pequeño.

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Por qué las vacunas actuales no están aprobadas para bebés

Actualmente, las vacunas para COVID-19 solo han sido aprobadas para mayores de 5 años. El Dr. Ahmed explica que, por lo general, con cualquier prueba de vacuna, primero se prueba a los adultos. Actualmente, se está estudiando el uso de vacunas contra el COVID-19 en niños menores de 5 años hasta los seis meses para determinar la dosis más efectiva. La seguridad y la eficacia continúan siendo monitoreadas también.

“Es bastante rutinario que los estudios de vacunas comiencen en la población adulta y luego desciendan gradualmente a niños cada vez más pequeños”, dice. 'Eso es cierto para cualquier investigación que realmente involucre a niños porque se los considera una población vulnerable'.

Las vacunas COVID-19 de vanguardia actuales (de Pfizer y Moderna) han sido las más enérgicamente probadas en adultos hasta el momento. Todavía no están listos para los bebés y los niños más pequeños, simplemente porque los investigadores aún están ajustando los mejores protocolos de dosificación para brindar una respuesta inmune sólida, dice el Dr. Ahmed.

Una de las razones de la demora en buscar la aprobación es determinar la mejor dosis para este grupo de edad. 'Con la vacuna de Pfizer, en los ensayos iniciales para niños de 2 a 5 años, el uso de dos inyecciones no generó una respuesta inmunitaria tan buena, por lo que los investigadores ahora considerarán administrar 3 dosis', dice el Dr. Ahmed. 'Sin embargo, no hay ninguna señal de seguridad en absoluto', explica, lo que significa que este retraso no se debe a ningún problema de seguridad, sino a la creación de la protección inmunitaria más eficaz contra la COVID-19.

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¿Cuándo estará lista la vacuna para los niños pequeños?

Las vacunas todavía se están probando en los niños más pequeños, pero se espera que los ensayos se completen a principios de 2022 y que las vacunas estén disponibles en 2022, dice el Dr. Ahmed. “Dudo que sea antes de febrero, pero probablemente será en la primera mitad del año”, predice. Sin embargo, también puede llevar más tiempo, según los resultados del estudio.

Las vacunas de Pfizer se lanzaron para niños de 12 años y hacia arriba en la primavera de 2021, con el 5- a 11 años de edad grupo obtuvo el visto bueno en el otoño de 2021. Pfizer comenzó a realizar pruebas en niños de tan solo 6 meses de edad en el verano de 2021. Moderna también está probando su vacuna en niños pequeños.

El Dr. Ahmed explica que la amenaza de COVID-19 para la salud de la población en general le da un sentido de urgencia al desarrollo de vacunas. “La comunidad de enfermedades infecciosas pediátricas y la comunidad pediátrica han expresado su preocupación... que realmente queremos que los niños reciban [la vacuna]... así que definitivamente abogamos por avanzar un poco más rápido', dice.

Debido a que la necesidad de una vacuna COVID es tan urgente, los ensayos se están ejecutando un poco más rápido de lo habitual, pero esto no significa que se estén probando con menos rigor. “Normalmente, con los estudios de vacunas, sigues a las personas durante meses o años. Y esta vez básicamente los seguimos durante dos meses para poder seguir adelante y obtener la vacuna”, explica el Dr. Ahmed. Sin embargo, tenga la seguridad de que la eficacia y la seguridad continúan siendo monitoreadas de cerca.

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¿Es seguro el marco de tiempo corto?

El Dr. Ahmed asegura a los padres que, aunque la enfermedad es nueva, la tecnología para desarrollar vacunas no lo es. “Quiero asegurarle a la gente que la tecnología existe desde hace un par de décadas, tres décadas, pero no ha estado disponible como vacuna comercial”.

Dra. Amina Ahmed

Quiero asegurarle a la gente que la tecnología existe desde hace décadas.

— Amina Ahmed, MD

Entonces, lo que los científicos están haciendo es trabajar con un nuevo virus y una conocida tecnología de vacunas de ARNm para desarrollar una vacuna adecuada. Un trabajo rápido similar en el desarrollo de vacunas comenzó con las epidemias de H1N1, SARS, Zika y Ébola. La diferencia entre estos desarrollos de vacunas y el COVID-19 es que las epidemias antes mencionadas terminaron antes de que se completara la vacuna.

Aunque no se conocerá ningún riesgo potencial de consecuencias a largo plazo cuando se implementen las vacunas, el Dr. Ahmed recuerda a los padres que los científicos creen que estos riesgos son muy bajos y debemos sopesar los riesgos y los beneficios de la situación actual.

“No tengo una buena respuesta a las consecuencias a largo plazo. No lo sabremos por un tiempo, pero todos están muy atentos”, dice. 'Obviamente, la velocidad warp es una cosa, pero la vigilancia también se magnifica'. Las vacunas son seguras, explica.

“Históricamente, cuanto más joven es el paciente, mejor tolera las vacunas. Recuerde que millones y millones de personas han recibido estas vacunas', dice el Dr. Ahmed.

¿Los niños incluso necesitan la vacuna?

Sí, los niños necesitan las vacunas, dice el Dr. Ahmed. Aunque los niños generalmente no experimentan tantas complicaciones graves de COVID-19 en comparación con las poblaciones de adultos y adultos mayores, ocasionalmente todavía ocurren consecuencias graves.

'Es impredecible quién va a tener una enfermedad grave', dice el Dr. Ahmed. 'Para proteger a su propio hijo, definitivamente recomendaría darles la vacuna'.

El síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C) es una complicación rara de COVID-19 en niños. Aunque es raro, puede ser grave, y a los pediatras les gustaría ver la vacuna disponible para niños para ayudar a prevenir tales complicaciones.

El Dr. Ahmed explica que actualmente no existe una manera obvia de saber qué niños se desarrollarán MIS-C . “No hay forma de predecir quién lo obtendrá”, dice. 'No hay una condición inmunocomprometida que defina a ese grupo. No hay un disparador específico. No hay una línea de tiempo específica. Es en algún lugar entre dos o tres semanas después de que te infectas”.

Los números son más altos en las comunidades negra e hispana; sin embargo, el COVID-19 parece ser mayor en estas comunidades en su conjunto. Además, los pacientes con MIS-C han experimentado tasas significativamente más altas de afectación cardíaca, dice el Dr. Ahmed, 'Cualquier riesgo de problemas cardíacos es mucho mayor con COVID-19 que con la vacuna, y el 99 % de los casos fueron reversibles y se recuperaron'.

Debido a que no sabemos qué niños se verán gravemente afectados, es importante brindar protección a todos los niños lo antes posible mediante la vacunación. Además, los niños pueden ser más susceptibles que antes debido a la nuevas variantes de COVID-19 , como Delta y Omicron, ya que la investigación preliminar muestra que tienen tasas de transmisión más altas.

'Estamos muy preocupados por Omicron porque es altamente transmisible y definitivamente está infectando a los niños', dice el Dr. Ahmed. Además, incluso si es poco probable que los miembros de su familia se enfermen gravemente, todavía hay una razón para vacunarse, explica el médico.

'Tener que poner en cuarentena es muy perturbador para un hogar', dice ella. Además, vacunarse para evitar enfermarse y la transmisión evita tener que faltar al trabajo y a la escuela y realmente ayuda a que la sociedad siga funcionando también.

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¿La vacunación de los niños ayudará con la inmunidad colectiva?

La inmunidad colectiva significa que una vez que un cierto porcentaje de la población está vacunado, ayuda a toda la comunidad a evitar la enfermedad. Diferentes porcentajes de la población requieren vacunación para alcanzar la inmunidad colectiva, según el patógeno individual y la facilidad con la que se transmite.

Para COVID-19, el Dr. Ahmed explica que la comunidad médica tiene como objetivo que al menos el 65% al ​​75% o más de la población tenga anticuerpos contra la enfermedad para lograr la inmunidad colectiva. Los anticuerpos contra la enfermedad pueden provenir de la vacunación o de la inmunidad natural.

Por supuesto, a medida que la comprensión científica de COVID-19 continúa evolucionando, este porcentaje estimado también puede cambiar. En muchos casos, podemos vacunar a niños y adultos sanos para proteger a las personas mayores y otras comunidades vulnerables a través de la inmunidad colectiva.

Para el COVID-19, al vacunar a adultos sanos y poblaciones mayores, es posible que logremos la inmunidad colectiva mientras esperamos la aprobación de la vacuna para bebés y niños pequeños. Sin embargo, la vacilación de la vacuna en algunos grupos está ralentizando significativamente este esfuerzo y poniéndonos a todos en mayor riesgo. Por lo tanto, estaremos protegiendo a nuestros niños y otras poblaciones vulnerables al vacunar a adultos y niños de 5 años en adelante.

'Entre el veinte y el veinticinco por ciento de la población de los EE. UU. es un niño menor de 18 años, por lo que si no vacunamos a suficientes niños, no lograremos la inmunidad colectiva ni podremos reducir la transmisión silenciosa', dice el Dr. Ahmed. El pediatra insta a todas las personas elegibles a vacunarse, por su propia seguridad y por la seguridad de su comunidad en general.

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¿Cuánto durará la inmunidad?

Los investigadores aún no saben exactamente cuánto durará la inmunidad relacionada con la vacuna, pero los estudios muestran que comienza a disminuir después de varios meses. La longevidad de la protección inmunológica también puede variar de persona a persona y depender de qué vacuna se recibió, así como si una persona alguna vez se infectó con COVID-19.

Vacunas de refuerzo

Ahora sabemos que las vacunas brindan aproximadamente seis meses de protección y que la inmunidad natural contra la infección por COVID-19 dura alrededor de tres meses. Debido a la disminución de la inmunidad, ahora se recomiendan y aprueban vacunas de refuerzo para mayores de 16 años. Por lo tanto, se requerirán refuerzos regulares de un gran número de la población para alcanzar y mantener la inmunidad colectiva.

Lo que esto significa para ti

Las vacunas para bebés aún no están listas. Si bien aún se están probando la seguridad y la eficacia de las vacunas COVID en bebés, los expertos confían en que son seguras.

Al protegerse con la vacunación, minimiza el riesgo de enfermarse y transmitir esta enfermedad a los miembros más vulnerables de la sociedad, incluidos tu bebé .

Además de la vacunación, continúe practicando el distanciamiento social, usar mascarillas en ambientes interiores llenos de gente, lavarse las manos regularmente y quédese en casa si no se encuentra bien.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestro página de noticias de coronavirus .