Los investigadores saben desde hace años que el acoso escolar tiene consecuencias duraderas, muchas de las cuales son a largo plazo . De hecho, cuando los niños son acosados ​​repetidamente, esto puede afectarlos emocional y psicológicamente. Por ejemplo, pueden experimentar baja autoestima , incapacidad para confiar en los demás y dificultad para entablar amistades duraderas.

Pero los efectos de ser acosado son más que emocionales y psicológicos. De hecho, la investigación muestra que puede haber diferencias físicas y estructurales en los cerebros de los adolescentes que son victimizados regularmente. Además, estos cambios físicos podrían contribuir a problemas de salud mental más tarde en la vida, según un estudio de la revistapsicología molecular.

Este estudio, realizado por Erin Burke Quinlan del King's College London en el Reino Unido, es el primero en demostrar que la victimización crónica entre compañeros durante la adolescencia produce cambios estructurales en el cerebro que afectan la salud mental.

La investigación

Burke Quinlan y los otros investigadores analizaron datos, cuestionarios y escáneres cerebrales de casi 700 participantes de Inglaterra, Irlanda, Francia y Alemania. Como parte del proyecto, se tomaron escáneres cerebrales de alta resolución de los participantes cuando tenían 14 y 19 años. Por su parte, los participantes también debían completar cuestionarios sobre si habían sido acosados ​​y en qué medida cuando tenían 14, 16 y 19 años.

Los resultados

En general, el 5 % de los jóvenes del estudio habían experimentado enfermedades crónicas o continuas. intimidación . Además, estos participantes también mostraron cambios en el volumen del cerebro, así como los niveles de depresión, ansiedad e hiperactividad a los 19 años.

Si bien los problemas de salud mental presentes a los 19 años respaldan los hallazgos anteriores de que el acoso a largo plazo contribuye a los problemas de salud mental, lo significativo de este estudio es el hecho de que los investigadores encontraron disminuciones en las partes del cerebro llamadas caudado y putamen que se correspondían con el acoso crónico.

En otras palabras, el acoso que experimentaron estos niños junto con el estrés que les causó, alteró físicamente su cerebro. En consecuencia, los investigadores sugirieron que estos cambios explican la relación entre la alta victimización entre pares y niveles más altos de ansiedad general a los 19 años.

Mientras tanto, otro estudio encontró que ser intimidado en la escuela aumenta el alcance de los problemas de salud mental a la edad del 25% en un 40%. Este estudio, que se presentó en la conferencia anual de la Royal Economic Society en la Universidad de Warwick, también encontró que ser acosado aumenta la probabilidad de estar desempleado a los 25 años en aproximadamente un 35 %; y para aquellos que estaban empleados, haber sido intimidados reduce sus ingresos en comparación con otros en alrededor de un 2%.

Los investigadores, que eran de la Universidad de Lancaster, la Universidad de Sydney y la Universidad de Wollongong, estudiaron varios tipos de acoso escolar. Estas formas de intimidación incluían insultos, exclusión de grupos sociales, robo o daño de posesiones, amenazas o violencia.

Además, notaron que las niñas eran más propensas a experimentar formas relacionales (o psicológicas) de acoso mientras que los niños eran más propensos a sufrir acoso físico. También indicaron que cuanto más persistente y frecuente sea el acoso, peores serán las consecuencias a largo plazo.

Por qué el acoso cibernético puede representar el mayor riesgo

Pero, ¿hay un tipo de acoso escolar que sea peor que otro? Los investigadores creen que sí. Cuando se trata de problemas de salud mental más adelante en la vida, su investigación sugiere que ciberacoso puede tener un mayor impacto que los más tradicionales formas de acoso .

Por ejemplo, los niños que son víctimas del acoso digital tienden a ser más temerosos, aprensivos y propensos a los ataques de ansiedad que las víctimas del acoso tradicional. Pero, cuando son sometidos a ciberacoso durante largos periodos de tiempo, sus síntomas generales de ansiedad empiezan a parecerse a los de Trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Una de las razones de este hallazgo, la razón del investigador, es la accesibilidad. Con el ciberacoso, aquellos que los atacan siempre pueden comunicarse con ellos, en cualquier momento del día, a través de mensajes de texto, redes sociales y más. No existe un lugar que sea realmente un refugio seguro para las víctimas, especialmente si tienen su teléfono inteligente consigo las 24 horas del día. Siempre existe esta comprensión de que en cualquier momento puede aparecer algo negativo o dañino.

Además, con el acoso tradicional, la persona víctima sabe quién estuvo allí para presenciar su experiencia. Pero con el acoso cibernético, a veces se publica y se comparte tan ampliamente que puede ser casi abrumador para la víctima pensar en ello. A menudo sienten que todo el mundo lo sabe, y esto puede agravar sus sentimientos de ansiedad y miedo.

¿Cuáles son los efectos del ciberacoso?

Una palabra de Verywell

Es importante reconocer que ser intimidado no significa que las consecuencias a largo plazo sean inevitables. Sin embargo, estas ramificaciones potenciales para la salud mental deberían ser una señal de advertencia para padres y educadores de que el acoso escolar no es un problema que deba ignorarse. Los años de la adolescencia no son solo una época de nuevas experiencias y tensiones, sino que también son una época de importante desarrollo cerebral.

Por esta razón, los padres, maestros y administradores deben hacer todo lo posible para limitar la cantidad de acoso que experimentan los adolescentes. Esto se puede lograr implementando programas de prevención del bullying así como consistente procedimientos disciplinarios para niños que intimidan a otros.

Lo que es más, los niños que están siendo atacados, junto con sus padres, deben estar empoderados no solo para denunciar acoso , sino también informado sobre cómo seguir adelante después de una experiencia de acoso. No abordar adecuadamente el acoso escolar puede preparar el escenario para posibles problemas de salud mental en el futuro.

6 tipos de acoso