Ya sea que planee regresar a la oficina a tiempo completo o simplemente necesite cuidado de niños a tiempo parcial, hay una variedad de proveedores de cuidado de niños para elegir. Desde niñeras y au pairs hasta ayudantes de padres y proveedores de cuidado infantil en el hogar, la plétora de opciones es amplia.

Esto significa que es probable que encuentre justo lo que necesita a un precio que se ajuste a sus limitaciones presupuestarias. Siga leyendo para obtener más información sobre los diferentes tipos de proveedores de cuidado infantil disponibles y qué buscar. Incluso le brindamos ideas sobre cómo subsidiar el costo cuando sea necesario.

Tipos de proveedores de cuidado infantil

Cuando se trata de elegir un proveedor de cuidado infantil para su hijo, hay muchas opciones para elegir. Ya sea que solo necesite ayuda a tiempo parcial o que desee que alguien cuide a sus hijos en su hogar durante todo el día, hay opciones para cada necesidad y presupuesto. Aquí hay una mirada más cercana a los tipos más comunes de proveedores de cuidado infantil.

Proveedores de guardería

guardería es una opción de cuidado infantil donde los padres dejan a sus hijos durante el día para su cuidado, supervisión y aprendizaje. Las guarderías tradicionales son entornos formales y estructurados con horarios específicos para dejar y recoger a los niños.

Las guarderías se especializan en el cuidado de bebés hasta niños en edad preescolar, aunque algunas guarderías también ofrecen cuidado antes y después de la escuela para niños en edad escolar. Cada guardería tiene reglas diferentes, pero muchas aceptarán bebés de hasta 3 meses.

Algunas guarderías transportan a los niños hacia y desde la escuela, mientras que otras también brindan transporte a ciertas ofertas extracurriculares o programas deportivos. Muchas guarderías tienen horarios formales, como una escuela, cuando los niños se vuelven pequeños. Y aunque la mayoría de las guarderías son cadenas nacionales o regionales, encontrarás algunas que son de propiedad privada.

Asegúrese de consultar con su estado para determinar las regulaciones, licencias o requisitos de acreditación. El director de la guardería también debería poder decirle qué tipo de educación y capacitación han recibido los maestros, así como lo que puede esperar día a día.

Cómo encontrar la guardería adecuada para su familia

Proveedores de atención domiciliaria

Cuidado de niños a domicilio , también conocido como cuidado familiar , es una opción de cuidado de niños en la que las familias pagan para llevar a su hijo a la casa de un adulto que brinda cuidado de niños de manera regular y continua. Esta opción es diferente a una niñera porque el cuidador no va a la casa del niño. Los estados a menudo limitan la cantidad de niños que se pueden cuidar en un ambiente hogareño.

Además, los proveedores de cuidado infantil en el hogar deben tener una licencia del estado y las personas deben tener capacitación básica en primeros auxilios, seguridad y cuidado de niños. Muchos proveedores en el hogar también tienen capacitación en educación de la primera infancia y brindarán oportunidades educativas durante todo el día. Algunos incluso brindan comidas, mientras que otros requieren que traiga comidas y refrigerios para su hijo.

Cómo seleccionar un cuidado en el hogar para su hijo

Niñera

A niñera es un individuo empleado por una familia en una situación de vivir adentro o vivir afuera. La función esencial de una niñera es ser responsable de todo el cuidado de los niños en el hogar en un entorno en gran parte sin supervisión.

Las niñeras se pueden encontrar a través de una agencia de niñeras, un sitio web o de boca en boca y recomendaciones. Las funciones de una niñera se centran en el cuidado de los niños y cualquier tarea doméstica o relacionada con los niños, como lavar la ropa y preparar la comida.

Una niñera puede o no tener ningún entrenamiento formal; sin embargo, muchas niñeras tienen años de experiencia trabajando con niños. Una niñera puede trabajar a tiempo completo (40 horas o más a la semana), a tiempo parcial o puede participar en una acción de niñera.

Cribado y selección de una niñera para sus hijos

De au pair

Si cree que podría disfrutar del cuidado de niños para su familia, así como la exposición a otra cultura e idioma, es posible que desee considerar una de au pair . A menudo considerado parte de la familia, los deberes de un au pair pueden incluir cualquier cosa relacionada con el cuidado de los niños, pero por lo general no incluyen las tareas del hogar o la limpieza.

En los EE. UU., la familia anfitriona proporciona alojamiento y comida para la au pair, así como un estipendio a cambio de un número determinado de horas de cuidado de niños. Estos horarios están firmemente establecidos desde el principio, a menudo incluyen fines de semana libres y requieren que la familia anfitriona los respete.

Si está interesado en una au pair, debe contratar una a través de una docena o más de agencias aprobadas reguladas por el Departamento de Estado de los EE. UU. Tenga en cuenta que los gastos generalmente incluyen el estipendio, más los honorarios de la agencia y los gastos de viaje.

Las 9 mejores agencias de Au Pair de 2022

Cuidado de un familiar

Muchas personas recurren a un pariente como un abuelo, tía, tío u otro miembro de la familia para que les ayude con los niños. Es posible que encuentre este tipo de cuidado preferible porque alguien que usted ya conoce está cuidando a su hijo.

Pero, este tipo de arreglo también puede agregar estrés potencial a una relación familiar, especialmente si le resulta difícil comunicar sus expectativas. También puede tener dificultades si sus estilos de crianza difieren.

A veces, los miembros de la familia aceptarán cuidar a su hijo de forma gratuita. Pero asegúrese de discutir alguna forma de pago o compensación por su tiempo y esfuerzo. Desea asegurarse de que su familiar se sienta apreciado y que no se sienta aprovechado.

Qué discutir antes de que los abuelos proporcionen cuidado infantil

Niñera

Una niñera es una persona que cuida temporalmente a los niños en nombre de los padres o tutores de los niños. Una niñera es responsable de la seguridad y el bienestar de los niños.

También pueden ser responsables de planificar actividades o supervisar fechas de juego . Otras niñeras pueden cocinar, limpiar, ayudar con la tarea o llevar a los niños a las actividades programadas. Asegúrese de discutir las responsabilidades específicas antes de contratar a una niñera.

La mayoría de los trabajos de cuidado de niños se consideran trabajos de medio tiempo y se pagan por hora, ya sea en ocasiones específicas o de acuerdo con un horario regular. Además, muchas niñeras han completado la capacitación en primeros auxilios, aunque esto no suele ser un requisito estatal. Si esta es una habilidad que desea que tenga su niñera, asegúrese de discutirlo desde el principio.

Preguntas que debe hacer antes de contratar a una niñera

Ayudante de padres

A ayudante de padres es una persona que ayuda a un padre o familia que necesita atención adicional con sus hijos mientras el padre está en casa. A veces, el padre simplemente quiere un par de manos extra durante el día, especialmente si tiene más de un hijo. Otras veces, el padre puede estar trabajando desde casa y necesita a alguien que cuide a los niños mientras ellos tienden a cumplir con sus responsabilidades laborales.

Este rol a menudo lo ocupan jóvenes que recién comienzan a cuidar niños o que buscan ganar algo de dinero extra sin el compromiso de tiempo de ser una niñera o una niñera a tiempo completo. Por lo general, los padres ayudantes están en la escuela intermedia, secundaria o incluso en la universidad y el compromiso de tiempo por día suele ser menor que el de una niñera a tiempo completo.

Un padre ayudante trabaja bajo cierta supervisión para manejar el cuidado de los niños, la ayuda con la tarea, la preparación de comidas e incluso las tareas domésticas livianas. Las responsabilidades del padre ayudante deben acordarse de antemano para que la persona sepa lo que se espera de él.

Consejero de campamento

Durante el verano, los consejeros del campamento pueden asumir el papel de proveedores de cuidado infantil para su hijo. Hay varios campamentos para niños de todas las edades y con diferentes intereses. Los consejeros de campamentos suelen ser estudiantes de secundaria o universitarios que supervisan a un grupo de niños o dirigen una actividad en particular.

Los consejeros de campamento también pueden ser modelos a seguir para los niños, y muchos niños forman fuertes lazos con sus consejeros de campamento tanto en campamentos diurnos como en campamentos para dormir fuera. Si está buscando un cuidado de niños de verano para sus hijos en edad escolar o mayores, esta puede ser una buena opción que no solo brinda atención a sus hijos, sino que también puede ser un entorno enriquecedor.

La guía definitiva de campamentos de verano para niños

Qué buscar en los proveedores de cuidado infantil

Elegir la opción de cuidado infantil adecuada para su familia es una de las decisiones más importantes y desafiantes que tomará. Ya sea que elija una niñera, un cuidado de niños en el hogar o una guardería, todas las opciones deben cumplir con un determinado conjunto de criterios que incluyen todo, desde la licencia y la experiencia hasta la programación, la nutrición e incluso la calidez.

Para ayudarlo a evaluar a los proveedores de cuidado infantil, la Oficina de Cuidado Infantil de EE. UU. indica que hay 15 elementos imprescindibles que todo proveedor de cuidado infantil debe tener. Incluso proporcionan un lista imprimible para ayudar a que su proceso de evaluación sea más eficiente.

En general, al visitar un sitio de cuidado infantil potencial o al entrevistar a un proveedor potencial, desea evaluar sus licencias, credenciales, experiencia y pautas. También desea ver cómo interactúan con su hijo y con otros niños bajo su cuidado. Idealmente, desea encontrar un sitio o una persona que sea cálida y acogedora.

También desea asegurarse de que su enfoque del cuidado de los niños se alinee con sus propias filosofías de crianza.

En otras palabras, ¿cómo consuelan a los bebés inquietos en hora de la siesta o preescolares que se portan mal? Desea estar seguro de que interactuarán con su hijo de una manera que sea consistente con su crianza. Trate de averiguar cómo abordan las enfermedades también.

Por ejemplo, si está buscando una guardería o una guardería en el hogar, ¿tienen una política de niños enfermos? O, si planea contratar a una niñera o una au pair, ¿qué sucede si se enferman? ¿Existe un plan de respaldo para el cuidado de su hijo?

Finalmente, asegúrese de confiar en su instinto. Incluso si todos en la ciudad están entusiasmados con una guardería en particular o una niñera es muy recomendable, si algo no se siente bien, confíe en sus instintos. Usted sabe lo que es correcto para su familia y su hijo. Y, si te encuentras en una situación y te das cuenta de que no es lo que esperabas, no tengas miedo de hacer un cambio.

Qué hacer con el costo

A veces, encontrar los recursos para pagar el cuidado de los niños puede resultar abrumador. De hecho, los datos indican que los gastos de cuidado infantil ascienden al 35% de los ingresos de las familias de bajos ingresos.

Afortunadamente, hay varios programas de asistencia financiera disponibles que pueden ayudar a las familias que califican a recibir subsidios o incluso pagar el cuidado de los niños. Aunque puede tomar un poco de trabajo preliminar ver lo que está disponible para usted, podría valer la pena el esfuerzo. Aquí hay algunas opciones que puede considerar para ayudarlo a pagar el cuidado de niños.

Programas estatales

Cada estado de los EE. UU. ofrece programas de asistencia para el cuidado de niños financiados por el gobierno federal. Pero, la elegibilidad es diferente dependiendo de su ubicación. El mejor lugar para comenzar es consultar con su agencia local de recursos y referencias de cuidado infantil. Ellos pueden informarle lo que está disponible en su área.

Otra opción es visitar el sitio Child Care Aware of America (CCAA) y usar su mapa para seleccionar su estado. Una vez que seleccione su estado, podrá ver todos los recursos de cuidado infantil allí.

Asistencia Militar

Si alguien en su familia está en el ejército, puede ser elegible para recibir asistencia para pagar el cuidado de niños. Incluso algunas guarderías ofrecen descuentos para familias de militares. Para averiguar para qué tipo de asistencia financiera podría calificar, puede consultar con su rama particular de las fuerzas armadas.

O bien, puede visitar el sitio web de la Oficina de Cuidado Infantil del gobierno para obtener más información. Su sitio web le proporciona información sobre cada rama de las fuerzas armadas.

Programas de niñera compartida y cooperativas de cuidado infantil

Con un programa de niñera compartida, dos o más familias comparten el costo de una sola niñera. En algunos escenarios, la niñera vigila a todos los niños juntos. En otros casos, la niñera alterna entre familias en función de las necesidades y los horarios de trabajo.

Una niñera compartida es una buena opción para las familias que no necesitan una guardería a tiempo completo o para vecinos, amigos o familiares con horarios de trabajo similares. Y, debido a que dos o más familias pagan el costo, terminan pagando menos por el cuidado de los niños de lo que pagarían en otras situaciones.

Mientras tanto, con una cooperativa de cuidado infantil, un grupo de padres que se conocen y confían entre sí se turnan para cuidar a los hijos de los demás. Por lo general, no hay dinero involucrado. En cambio, los padres brindan cuidado de niños gratis a cambio de cuidado de niños.

Estos arreglos funcionan bien para los padres que trabajan medio tiempo o tienen diferentes horarios. Si no existe una cooperativa en su área, es posible que desee organizar una por su cuenta. Pueden ser una opción beneficiosa y económica para las familias, pero es importante establecer pautas claras para garantizar que todos se beneficien y que nadie se aproveche del sistema.

Programas basados ​​en el empleador

Cuando se trata de cuidado infantil a cargo del empleador, las opciones varían mucho según el empleador. Por ejemplo, algunos empleadores ofrecen cuidado de niños en el lugar, mientras que otros le permitirán trabajar desde casa todo el tiempo o al menos parte del tiempo.

Algunos empleadores incluso le permitirán trabajar en un horario alternativo para que usted y su pareja (u otro miembro de la familia) puedan trabajar en diferentes horas para que cada uno pueda estar con los niños en diferentes momentos, a veces incluso eliminando la necesidad de cuidado infantil.

Finalmente, algunos empleadores ofrecen asistencia para el cuidado de niños o están dispuestos a pagar campamentos de verano para niños en edad escolar. Este tipo de programas ayudan a compensar el costo del cuidado de niños para sus empleados. Algunos empleadores incluso permitirán que las familias lleven a sus hijos a viajes de negocios (y aun así le reembolsarán sus gastos).

Créditos fiscales

Muchos padres que trabajan califican para el crédito fiscal para el cuidado de niños y dependientes (CDCTC). Este crédito, que se basa en sus ingresos, subsidia un porcentaje de lo que paga por el cuidado de los niños.

Normalmente, el límite en dólares es de $3,000 para una persona calificada. Pero puede obtener hasta $6,000 si tiene más de un hijo en un centro de cuidado infantil elegible.

Dicho esto, en 2021 el American Rescue Plan aumentó temporalmente el beneficio del CDCTC. Las familias pueden recibir hasta $4,000 por una persona calificada y hasta $8,000 por dos o más. El beneficio completo está disponible para familias con ingresos de hasta $125,000.

¿Cuánto cuesta el cuidado de niños?

Una palabra de Verywell

Cuando se trata de elegir el cuidado de niños para su familia, es importante darse cuenta de que no hay una talla única para todos. Elegir la mejor opción de cuidado infantil para sus hijos es una decisión muy personal basada en una variedad de factores. La clave es encontrar un método de cuidado infantil, o una combinación de métodos, que tenga sentido para su familia y se ajuste a su presupuesto.

Haga muchas preguntas, busque las licencias apropiadas y asegúrese de que los proveedores cumplan con los requisitos de salud y seguridad cuando investigue sus opciones. Pero lo más importante, confía en tu instinto. Usted conoce a sus hijos mejor que nadie, por lo que sabrá qué es lo mejor para ellos.

Y no tengas miedo de hacer un cambio si algo no está funcionando. Las necesidades y expectativas cambian, así que no se sienta mal si no está satisfecho con su opción actual de cuidado de niños y quiere hacer un cambio. Al final, asegurarse de que su hijo reciba el tipo de atención que desea y a un precio que tenga sentido para su familia es la variable más importante en la relación.

Los 7 mejores servicios de cuidado infantil de 2022