Muchos niños están emocionados por el cambio de estaciones cada año. Disfrutan de las hojas coloridas, el aire fresco y la nieve que cae. Pero otros niños parecen tener dificultades para pasar el día, especialmente cuando los días se vuelven más cortos y fríos. En lugar de disfrutar el cambio, estos niños parecen estar irritables, deprimidos y cansados.

Para algunos niños, este bajo estado de ánimo y energía reducida es el resultado de un tipo de depresión conocido como trastorno afectivo estacional o SAD. Si el estado de ánimo de su hijo cambia cada vez que llega el otoño y el invierno, es posible que se pregunte si su hijo también podría tener SAD. Más adelante, los expertos comparten consejos sobre cómo dar sentido a este confuso diagnóstico.

¿Qué es el trastorno afectivo estacional?

El trastorno afectivo estacional, o SAD, es un tipo de depresión que generalmente ocurre durante los meses de otoño e invierno. Sin embargo, hay un pequeño número de personas que experimentarán SAD durante la primavera y el verano, dice Mary Fristad, PhD, psicóloga clínica de niños y adolescentes y directora de asuntos académicos y desarrollo de investigación en Nationwide Children's Hospital. En general, el SAD figura en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, 5.ª edición (DSM-5) como un tipo de depresión.

María Fristad, PhD

Los mejores datos indican que alrededor del 3% de los niños experimentarán SAD con un rango de 1.5% a 5.5%.

- María Fristad, PhD

Los expertos no están seguros de qué causa específicamente el SAD, pero según el Dr. Fristad, existen tres teorías principales sobre por qué podría ocurrir. Por ejemplo, puede haber demasiada melatonina en el cuerpo en los días con menos sol, por lo que los niños pueden dormir más o tratar de energizarse comiendo más. También existe la idea de que el ritmo circadiano del cuerpo se ha desincronizado, así como la idea de que las personas con SAD tienen menos serotonina.

Signos y síntomas del TAE

Cuando se trata de reconocer el SAD en un niño, los síntomas son similares a los de otros tipos de depresión. La diferencia es que SAD ocurre durante una estación específica del año y luego se resuelve cuando cambian las estaciones. Además, cada niño es diferente y algunos niños no necesariamente experimentarán todos los síntomas.

Síntomas potenciales de SAD

  • Estar irritable sin motivo aparente
  • Sentirse inusualmente triste
  • Perder interés en sus actividades favoritas.
  • Tener muy poca energía
  • Experimentar cambios en los hábitos alimenticios, particularmente comer en exceso.
  • Estar cansado y querer dormir mucho.
  • Sentirse desesperanzado o sin valor
  • Tener pensamientos de muerte o suicidio


Según el Dr. Fristad, es importante tener en cuenta que cuando los niños están irritables o deprimidos, no siempre se verá igual que en un adulto. Por ejemplo, un niño irritable puede tener una Berrinche , mientras que un adulto simplemente estaría malhumorado.

Preste atención al estado de ánimo de su hijo y lo que es normal para él y lo que no lo es. Cuando su hijo no se está comportando como él mismo, entonces es hora de hablar con un proveedor de atención médica para determinar qué podría estar causando los cambios.

Factores de riesgo para el trastorno afectivo estacional

La mayoría de las veces, el SAD se desarrolla a principios de los 20 años de una persona, pero ocurre en niños mayores y adolescentes. En general, los niños con antecedentes familiares de SAD o aquellos que viven donde las horas de luz durante el invierno son más cortas o los días están más nublados tienden a tener un mayor riesgo de desarrollar SAD, dice el Dr. Fristad.

'Cuanto más cerca estés del ecuador, más sol tendrás en el invierno', explica. 'Entonces, quieres ver tus propios patrones climáticos. Crecí en Dakota del Norte con cielos azules nítidos y donde era tentador salir, pero en Ohio, los cielos grises no brindan muchos incentivos para salir. Piense en su propia ubicación geográfica y qué tipo de exposición al sol tiene.

¿Cómo se diagnostica el trastorno afectivo estacional?

Cuando se trata de diagnosticar SAD, los profesionales de la salud a menudo comienzan descartando problemas médicos que pueden causar los mismos síntomas, dice el Dr. Fristad. Por ejemplo, estar cansado o fatigado podría ser un signo de una afección médica subyacente, como hipotiroidismo, hipoglucemia o mononucleosis.

'Debe asegurarse de que no sea otra cosa la que esté causando el cambio en el comportamiento y que no haya algo físicamente mal', dice el Dr. Fristad. 'Por ejemplo, una niña en su adolescencia que acaba de empezar menstruando podría ser anémico lo que está causando la baja energía. Necesitamos una explicación cuidadosa de los síntomas que estamos viendo antes de agregar cualquier diagnóstico.

Los profesionales de la salud mental también se asegurarán de que las cosas que su hijo está experimentando no estén relacionadas con otra cosa en su vida, como una disputa con un amigo o una falta de interés en la escuela. Prestar atención a cómo actúa su hijo durante la semana cuando tiene escuela y los fines de semana cuando puede hacer lo que quiere puede ayudarlo a determinar si su estado de ánimo se ve afectado por la depresión o simplemente por una aversión general a la escuela.

'Si se iluminan durante el fin de semana o durante las vacaciones, eso suena más como 'Odio el desorden escolar' que como un trastorno afectivo estacional', explica el Dr. Fristad.

Pero si su estado de ánimo es constantemente bajo, independientemente del día de la semana, y se han descartado otras afecciones médicas, podría tratarse de un trastorno afectivo estacional. En última instancia, la mayoría de los profesionales de la salud mental buscan lo siguiente antes de diagnosticar a un niño con SAD: tener dos episodios de depresión basados ​​en la temporada en los últimos dos años y muchos más episodios estacionales que episodios no estacionales a lo largo de su vida.

¿Cómo se trata el trastorno afectivo estacional?

Una vez que un niño ha sido diagnosticado con SAD, los médicos pueden recomendar varios tratamientos diferentes. El primero de los cuales es la terapia de luz o fototerapia, dice el Dr. Fristad. Este tratamiento consiste en una luz especial que simula la luz del día.

La persona se sienta frente a la luz durante 30 minutos o más por la mañana y, a veces, también por la tarde, dice ella. A veces, los síntomas pueden mejorar en unos pocos días o algunas semanas, según la gravedad.

Algunos niños también se beneficiarán de terapia de conducta cognitiva (TCC). Esta opción de tratamiento se enfoca en desafiando los pensamientos negativos y sentimientos a menudo asociados con la depresión, así como con el cambio de comportamiento. Entonces, si su hijo dice que no hay nada que hacer en el invierno, un profesional de la salud mental puede desafiar esa creencia y ayudarlo a elaborar una lista de cosas que podría hacer en los días sombríos.

Cómo aliviar los síntomas

  • Abre las persianas de tu hogar
  • pasar tiempo al aire libre
  • Use un 'simulador de amanecer', que gradualmente enciende las luces
  • Planifique unas vacaciones de mediados de invierno en un clima soleado
  • Usa la terapia de luz

Cuando otras terapias e intervenciones no funcionan, a veces el SAD se trata con antidepresivos para ayudar a regular el equilibrio de la serotonina y otros neurotransmisores que afectan el estado de ánimo de su hijo. Pero debe tener en cuenta que cuando algunos niños toman antidepresivos, puede haber un mayor riesgo de pensamientos y conductas suicidas.

Tendrá que estar alerta y atento al aumento de la ansiedad, la agitación o las conversaciones sobre la muerte y la muerte, y buscar ayuda de inmediato. Si su hijo está tomando antidepresivos, un profesional de la salud debe controlarlo periódicamente.

Si su hijo tiene pensamientos suicidas, comuníquese con el Línea de vida nacional para la prevención del suicidio en 1-800-273-8255 para el apoyo y la asistencia de un consejero capacitado. Si están en peligro inmediato, llame al 911.

Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestro Base de datos de la línea de ayuda nacional .

Consejos para ayudar a su hijo a sobrellevar el TAE

Si a su hijo le han diagnosticado SAD, es importante que lo apoye durante su tratamiento. Aprenda lo que pueda sobre el trastorno y hable con un profesional de la salud sobre cómo puede ayudarlo.

Además, puede implementar algunas estrategias en el hogar que también pueden ayudar a aliviar algunos de sus síntomas, dice Tony Nader, MD, PhD, MARR, médico capacitado en Harvard con un doctorado en neurociencia del MIT. Aquí hay algunas cosas que puedes probar.

Establece una rutina

Tener un horario constante para las comidas y el sueño puede contribuir en gran medida a crear estabilidad en la vida de su hijo. Además, la previsibilidad de una rutina puede disminuir la ansiedad y entrenar el cuerpo y la mente sobre qué esperar a continuación.

Tony Nader, MD, PhD, MARR

Es muy importante tener una rutina regular. El trastorno afectivo estacional hace que el cuerpo y la mente se interrumpan y pierdan su sentido de estabilidad.

— Tony Nader, MD, PhD, MARR

En consecuencia, trate de establecer horarios regulares para comer y acostarse. También debe tratar de apegarse a esta rutina, dentro de lo razonable, incluso los fines de semana. Esto permite que la mente y el cuerpo de su hijo sepan qué esperar y puede crear una sensación de paz al saber lo que sucederá a continuación.

'Hay una necesidad de estabilidad y rutina, dormir a tiempo y comer a tiempo, incluso hacer ejercicio a tiempo, eso ayuda mucho', dice el Dr. Nader. 'Al mismo tiempo, es importante tener variedad. [Con una rutina], nos sentimos como en casa y el cuerpo tiene un punto de referencia, pero también se vuelve aburrido, por lo que es importante cambiar de actividad de vez en cuando.'

5 sencillos pasos para un horario familiar diario

Sal afuera

Debido a que el SAD se ve muy afectado por la luz solar, o la falta de luz solar, es importante asegurarse de que su hijo salga un poco todos los días. Aunque solo sea para dar un paseo rápido con el perro, es importante que los niños estén al aire libre durante el día.

'Trate de asegurarse de que su hijo esté afuera lo suficiente, pase tiempo con el tipo de luz que necesita y juegue con otros', dice el Dr. Nader.

50 actividades que los adolescentes y las familias pueden hacer en los meses fríos

Desarrolla hábitos saludables

Cuando se trata de lidiar con el trastorno afectivo estacional, es importante ayudar a su hijo a desarrollar hábitos saludables como comer comidas nutritivas, hacer mucho ejercicio y practicar una buena higiene del sueño.

“Durante las comidas, es mejor comer sentado y no ver la televisión”, explica el Dr. Nader. '[Enséñele a su hijo cómo] prestar atención a lo que está comiendo. En otras palabras, '¿Qué ves?' '¿A qué sabe?' También deben masticar adecuadamente, dice. Estas son cosas simples pero muy importantes para la estabilidad del sistema.

'Aquello en lo que ponemos nuestra atención cambia el flujo de sangre en nuestro cuerpo', dice. “La atención durante la comida es importante porque ahora todo el cuerpo está ocupado en lugar de distraído. Estas relaciones mente/cuerpo requieren atención y ayudarán a equilibrar los ritmos.'

El descanso y la actividad también son muy importantes, agrega el Dr. Nader. Si su hijo está sentado todo el día en la escuela, por ejemplo, entonces el descanso nocturno no será saludable porque no tuvo mucha actividad durante todo el día.

Enséñele a su hijo hábitos saludables lo antes posible

Prueba la Meditación Trascendental

La meditación trascendental es una forma de permitir que la mente pase del pensamiento superficial a niveles más tranquilos dentro de sí misma, dice el Dr. Nader, quien también es el director de las organizaciones internacionales de Meditación Trascendental en más de 100 países.

En última instancia, la meditación permite que la mente y el cerebro piensen de una manera más coherente y sincronizada. También permite que la mente se asiente y que el cuerpo encuentre el descanso que necesita.

'Cuando se trata de meditación trascendental, incluso los niños de 5 años pueden practicar esta técnica', dice el Dr. Nader. 'Pueden hacerlo con los ojos abiertos o pueden estar caminando. Es una experiencia profunda y tranquilizadora que produce muchos resultados maravillosos, incluida la mejora de muchos comportamientos en los niños.'

Cómo los niños y adolescentes pueden beneficiarse de la atención plena

Una palabra de Verywell

Si sospecha que su hijo puede estar luchando contra el trastorno afectivo estacional, hable con un proveedor de atención médica sobre sus inquietudes. Pueden ayudarlo a descartar cualquier posible afección médica y derivarlo a un profesional de salud mental si es necesario.

También puede realizar cambios en su estilo de vida cotidiano que, independientemente del diagnóstico de su hijo, pueden ayudarlo a mejorar su estado de ánimo. Algunas estrategias incluyen desarrollar una rutina, salir si el clima lo permite y participar en la meditación trascendental.

Cosas que puede hacer para mejorar la salud mental de su hijo